霍英东:冒死运战资,曾是申奥功臣,豪掷40亿开发不毛之地

1994年夏天,因抢劫运钞车入狱的张子强,重出江湖。

这位生性彪悍的狂人,从出狱的那一天起,就盯上了香港的富豪们,酝酿干一票大的。

手下兄弟给他整理了一份富豪名册。名单里有李嘉诚、郭炳湘、霍英东、何鸿燊等人。

张子强锁定了李嘉诚。两年后,他伙同另外一位世纪悍匪叶继欢,绑架了李嘉诚的长子李泽钜。以10亿元的巨额赎金,创下了绑票案的最高记录。

当时,张子强把其中一个人的名字划掉,并对手下正色道:“此人勿动”。

这个人就是——霍英东。

如此胆大包天的亡命之徒,为何不敢动霍英东呢?

放眼香江,论财力,霍英东与李嘉诚不相上下。而论地位与影响力,霍英东远在李嘉诚之上。

霍英东:冒死运战资,曾是申奥功臣,豪掷40亿开发不毛之地

有人说,霍英东的一生,就像是一面多棱镜。不但折射了香港20世纪的风云变化,还映衬了中国40多年来改革的变迁。

霍英东非凡的个人经历,与国家波澜壮阔的历史巨变紧密相连。半个多世纪以来,除了他,再找不出第二个人。

01

关于霍英东的“第一桶金”,有不少关于他在战争时期走私起家的流言蜚语。

时间倒回到1950年底,在当时战事初期,为了打破全面禁运的封锁,中国政府在香港和澳门分别设立了“香港华润公司”和“澳门南光公司”两个贸易机构,用来采购铁皮、橡胶、药品等物质。然后再找香港的民间商人,帮转运到内地。

当时的整个香港,只有霍英东拥有总吨位约1000吨的十几艘机帆船,底下还有一批伙计,加上霍英东本人就是水上人家出身,对港口情况和水情十分熟悉。

于是中国政府找到了霍英东。在接下来的3年时间里,霍英东承担了港澳和内地之间军用物质的运输任务。

那时霍英东每天只睡三四个小时,白天联络物质、落货,晚上开船。每天半夜,这些货船就会从英国海军的军舰旁边悄悄驶过,前往公海。

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有一次,因为黑铁皮油桶的禁运,大批汽油积压在中苏边境,无法运往前线。霍英东指挥船队加班加点日夜抢运,仅用了两周时间,把6000吨的黑铁皮安全运送到了蛇口。

除了港澳和内地之间的军用物质运输,霍英东还承担了侦查任务。他组织精密的侦查队伍,监控港英当局私艇的动向。为了避开缉查人员的骚扰,每天都要紧绷着神经,每次的装船在一个小时内完成;为了摆脱当局的监视,他一天内会换三个不同的地点指挥运输。

对于这段惊心动魄的经历,霍英东一直守口如瓶。直到1995年,他才第一次对自传的执笔者冷夏,说了这样一句话:“我没有偷运军火”。

而曾任国务院华侨事务办公室主任的廖承志,公开为霍英东正名:“数十万志愿军,要盘尼西林、止血药、汽油、轮胎…..他的’走私’,帮助我们运送战略物资,为抗美援朝做出了贡献。”

事实上,当年包括霍英东在内的许多爱国商人,香港的包玉刚,印尼的林昭良等等,都积极参与了运送物质发往内地。为此,霍英东和包玉刚还被美国政府列入了“黑名单”。

正是这份战火情义,让霍英东与中国政府结下了深厚的感情,也开启了他作为“红色资本家”的商业生涯。

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据了解,当时每运一船货,霍英东大约可以从货值中收取20%的运费。几年下来,霍英东赚取了100多万港元,这是他人生的第一桶金。对于当时来说,是一笔不小的数目,而他为此也付出了很大的代价。

那几年,霍英东的身体变得更为瘦弱,体重只有103磅。有几次,为了躲避英国水警的追赶,还差点丢了性命。

而后来,正因为霍英东的这段“神秘”的经历,让港府对他一度封杀事业发展的空间。

02

通过海上贸易赚取了丰厚财产后,30岁的霍英东,决定进驻香港的地产业。

20世纪50年代后期,是香港走进繁荣的时期。霍英东快速买下了香港九龙油麻地四方街的地皮,成为最早进入楼市的商人之一。

从香港人口的急剧增长中,霍英东看到了楼市的需求前景。他第一个编印“售楼说明书”,发明了“分期付款”的销售方式,让普罗大众都可以参与投资房地产。这就是我们如今熟悉的分期付款和按揭供房。

就这样,霍英东在短短的时间里,建造起100多栋楼,创造了地产界的神话,成为了拥有千万资产的香港“楼市大王”。据有关数据统计,在极盛时期,霍家的建筑产业就占了香港的70%。

香港地产业,蓬勃发展。新鸿基的创始人郭得胜,获称“工业楼宇之王”,恒基的李兆基被称为“百搭地王”,而李嘉诚也依靠着造楼,从那时开始崛起。

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然而,对于霍英东引领香港经济繁荣所做的贡献,港英政府非但不买账,反而处处歧视和刁难。但霍英东“处处小心,时时在意”,一直低调隐忍,被称为“忍受力全港第一”。

03

1964年,霍英东受邀参加国庆15周年香港观礼,并出任香港代表团的副团长。为了不给港英政府留下前往北京的记录,霍英东在行程安排上非常小心谨慎,特地从澳门绕道。

那次庆典活动后,霍英东与中国政府走得更近了。港英政府看在眼里,恨在心里。于是,他们决定拿霍英东最红火的地产生意开刀。

当时,霍英东和何鸿燊合资在香港兴建了星光行大厦。霍英东占了大厦项目3000万港元总投资的60%。

星光行主要用于收租。其中有一个专营中国工艺品的中艺公司。港英政府不满霍英东把星光行租给这样一个有中资背景的公司。从大厦建成起,就不断逼迫霍英东低价卖掉这栋大厦,还经常无故停水停电,断掉租户的电话线。甚至还宣布所有星光行的租户都不能买卖美国货。

这一系列的刁难,逼走了不少租户,让霍英东不得不将租金降低到9毛钱/英尺,希望能以这个价格把星光行整栋楼租出去,等熬过几年,再赚回来。

超低的价格,换来了不少回头租户。可香港电话公司却再次搅局。他们给星光行的用户打电话,软硬兼施:“最好不要租星光行。如果租下了,接通电话可能会遥遥无期”。

结果,各商家被迫纷纷撤离,星光行变成了“死楼”,霍英东只能出售。

而且,英方还找到何鸿燊,让他秘密把股份卖给怡和洋行。如此“封杀”,让霍英东损失惨重。

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在那时的香港商界,最具实力的是包玉刚,随后的是李嘉诚、李兆基和郭得胜等大咖。而霍英东被排到了十多名开外。

当时业内的很多重要活动,港英政府也有意不邀请霍英东。这位香港地产界的领军人物,就这样被“严重忽略”了。

为何港英政府要打压霍英东呢?

除了霍英东与内地关系交好,更重要的是,霍英东在香港商界的影响力越来越大。以他为代表的华商日益强大,显然会损害英国洋行的利益。这,才是他们打压霍英东的根本原因。

曾经在香港满天飞的流言,说霍英东曾贩卖军火啦,14k大佬啦,等等,这些恶意中伤,其实都是英方放出来的。

港英政府的一系列打压虽然让霍英东在香港的发展备受打击,但他心似明镜。他改变自己的投资策略,以退为攻。20世纪70年代末,霍英东渐渐淡出了香港的地产市场。

当神州大地上,改革开放风起云涌。众多港商纷纷加入,霍英东就在其中。而且他所做的事,比起在商业上的成功,更有价值。

04

1978年改革开放政策第一次公布,霍英东就与何鸿燊在1979年共同兴建了中山温泉宾馆。

另外,他还投资建设了中国第一家中外合作的五星级宾馆——广州白天鹅宾馆。当年白天鹅宾馆盛大开业的景象,成为老百姓津津乐道的话题。而且,这个五星级宾馆对市民开放的首创之举,在当时轰动全国。

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1983年2月6日,白天鹅宾馆正式开业。霍英东提出,酒店向社会开放,给市民参观、拍照。

当时国内还只有招待所,五星级酒店都是涉外宾馆,市民不能随意进出。开放参观?这没有先例。但霍英东说,如今已经不是殖民地了,外国人能进来,中国人也能进来。

在开放日的第一天,广州市万人空巷,无数市民涌入白天鹅宾馆参观拍照。光厕所的卫生纸就用去了400卷,很多地毯被踩烂。当天晚上活动结束,酒店员工清理现场,捡到市民被挤掉的鞋子就有满满一大筐。

有人问霍英东,要不要停止对外开放?霍英东说,地毯坏了,算在我的账上。

连续10多天,前来白天鹅宾馆参观的游客络绎不绝。也因为白天鹅宾馆,让所有人都认识了这位来自香港的实业家。

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这位有魄力有胆识的实业家开创了很多先例。

霍英东率先提出在广珠公路的四座桥,推行收费还贷、以路养路、以桥养桥的新办法。虽然,这种方法在现如今已经司空见惯,但在当时,却是个非常大胆的创举。

深知“要想富先修路”,霍英东还出资100多亿,修建了番禺大石大桥、洛溪大桥等多个重大项目。以基金会支持教育、文化、卫生等等领域的各项事业,更是遍布全国。

05

20世纪80年代后期,霍英东提出开发广州南沙岛的设想。

早期的南沙,方圆百里无人烟。很多人觉得霍氏在那里投资,简直就是个无底洞,就不担心自己会破产吗?可霍英东却觉得那是个风水宝地,在自己的有生之年,一定要好好开发。

从提出设想到建项目,在十多年的时间里,霍英东为南沙倾注了诸多心血。

1988年到2004年的每个周三,雷打不动,霍英东都会坐船来到南沙,亲自参与各个项目的讨论。光是参加南沙的工作例会就有500多次。在南沙修路、建桥、建码头,为了不占用农田,甚至还开山填海。

霍英东以18亿买下南沙3万亩地皮,投资总额累计超过40亿。但是,在1997年,霍英东却以1元的价格将南沙地皮捐了出去,并让慈善基金会帮助进行管理,所有的收益全部拿来再投资南沙经济。

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在开发南沙上,霍英东从未给自己牟取任何利益。投资南沙的十余年里,只有支出,没有收入。所有资金全部在“霍英东基金”的专项开支。

对于南沙项目,霍英东留给后辈的要求是:“子孙后代今后可以用同等市值购回”。如今,南沙的市值高达3000亿。从8亿到3000亿,那可是翻了375倍。购回难度比上太空旅行还难。

后来霍家三兄弟,果然因为南沙项目起了纷争。还好在霍英东好友董建华的调解下,最后和平解决。霍启刚和郭晶晶夫妇还因此搬离豪宅,远离纷扰。

看来霍英东之所以提出“不可能的任务”,就是要断了后辈们坐享其成的“非分之想”,让他们另外谋求发展。

对于南沙的未来,霍英东还有一个大胆的设想:以南沙为依托,打造粤、赣、湘“红三角”经济圈。这个令人振奋的目标,如今正在逐步实施。

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令人欣慰的是,如今的南沙,经过多年的发展,一派繁荣,成为了一个滨海花园般的美丽城市。

在百业待兴的改革开放时期,霍英东所做的投资项目,可以说是开创性的示范。

而且,霍英东的格局,早已超出了商人的视野。

06

霍英东曾连任三届全国政协副主席,是第一个跻身国家领导人的香港人。获得如此高的政治地位,并非他拥有财富之巨,而是他对国家发展的全身心投入。

和很多人曾经的担心一样,霍英东也有过对相关政策能否持续,表示过些许怀疑。后来,霍英东在首都机场看到的一幅名为《泼水节——生命的赞歌》壁画。

因为画上有三个沐浴的傣族裸女,当时在社会上引发了争议。邓小平说:“这有什么好争议的,艺术表现很正常。我看可以。”于是,壁画在面向来自世界各地人民的国际机场展出了。

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霍英东对记者说,“我每次到北京,都要先看看那幅壁画还在不在。如果在,我的心就踏实了。”从这幅壁画,善于洞察的霍英东判断出了大陆开放的政策,也因此树立了对改革开放前景的信心。

正如当时外媒的报道:“中国在公共场所的墙壁上出现了女人体,预示了真正意义上的改革开放。”

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1984年1月,邓小平在中山温泉宾馆和霍英东交谈

霍英东曾获得过邓小平的多次接见,被征询过关于香港问题和体育问题。尤其是几次单独会见,给外界释放了信号,明确了霍英东在香港的地位。

07

霍英东很有经商天赋。不过,他曾经的理想的并非成为商人,而是当一名足球运动员。

早在六十年代,霍英东曾自筹资金组织球队,还是香港足球总会的第一位华人会长。霍英东经常上场踢球。他喜欢在裤袋里别一条小毛巾,以备擦汗用。而且他踢球颇有专业水准,一扭一带,有板有眼。

43岁时,霍英东还当上了香港甲级足球队员,在一场球赛中,一个人独进3个球,成为香港足坛的一段佳话。

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霍英东热爱体育。他对旧时“东亚病夫”的侮辱尤其痛恨,很早就埋下了“体育强则国强”的信念。

强大的中国太需要大力发展体育事业了。然而,体育领域,是别的富豪不敢做也不想做的投资,而霍英东却乐此不疲。

为了激励中国运动员在奥运会上多拿奖牌,他设立了专项基金会。每次比赛,都向每一名金牌选手赠送2公斤的纯金金牌,拿多少块金牌就给多少块黄金。有一次,邓亚萍获赠的黄金足足6公斤。

而且,霍英东不但给奥运获奖运动员赠黄金,对于没有获得奖牌的前八名运动员,都会给奖金。在2004年的雅典奥运会,给予运动员的奖励金高达3259万港元。

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1993年,70岁的霍英东跟随中国申奥团,前往蒙特卡洛申办2000年奥运会。为了北京申奥成功,霍英东各方奔走,倾注了大量心血。

为了协助中国申办奥运会,他以中国奥委会的名义,向国际奥委会捐资100万美元,用于奥林匹克博物馆的建设。

在一次采访中,霍英东说那次申奥失败,是他一生最大的打击。

后来,中国终于获得了2008年奥运会的举办权。当北京水立方公开接受捐款时,霍英东光是个人就捐出了2个亿。

当2001年北京申奥成功的消息传来,当时已经78岁的霍英东,激动得夜不能寐,跳进自家的游泳池游了几个来回,才平复了兴奋的心情。

可惜的是,2005年10月28日,84岁的霍英东因病逝世,没能亲眼看到奥运会举世瞩目的盛况。

此外,霍英东还利用霍家在国际上的关系,帮助中国恢复了亚洲联合会的席位;他经过多年努力,让中国在国际羽联、足联和蓝联等等占有了一席之地;他还致力在全世界推广中国象棋;捐资建造中国体育历史博物馆和中国武术研究院;他留下了以自己名字命名的中国体育基金会。

对中国体育事业的身体力行,也融入了霍家的家训。霍家第二代霍震霆、第三代霍启刚,在体育事业继续发扬光大。

结语

霍英东留下的遗产高达300亿。

但是,这位叱咤风云的一代巨贾,平时最喜欢吃的是煮玉米,鞋子坏了只是修补一下继续穿。而且,他还是全香港唯一不带保镖就敢出门的富豪。

对于霍英东来说,财富并不是最重要的。

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霍英东对自己人生这样总结:“回首往事,我仰不愧于天,俯不怍于人”。如果人生的满分是100分,他要给自己打100多分。

在他灵柩上的五星红旗,映衬了他一生的付出与奉献。

始终将国家大义放在第一位,始终光明磊落的品格,比起霍家的豪门轶事,更值得我们敬仰与传承。

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